音樂產業救世主?新革命先鋒? TIDAL 將重設當代音樂價值嗎?

Tidal Launch Event NYC #TIDALforALL Taylor Swift 去年因為不滿 Spotify 將所有音樂全面下架一事你應該還記憶猶新, Spotify 與音樂人之間的戰爭已不是一兩天的事,由廣告贊助的免費模式屢遭批評,但消費者似乎沒有因此跟著抵制 Spotify ,不能否認它依然是當今最受歡迎的音樂串流服務,被饒舌天王 Jay Z 買下的高品質音樂串流服務 TIDAL 在美西時間 3/30正式上線,原先的 TIDAL 賣點似乎只在於 CD 音質的無損音樂,然而被 Jay Z 收購之後,現在他致力於將 TIDAL 發展為「由藝人擁有的,利益公平分配的平台」。

3/30 時 Jay Z 與一眾流行音樂大牌在紐約召開記者會,這些重量級音樂人甚至有媒體形容為「音樂產業的巨人們」,也有人稱作是「音樂界的復仇者聯盟」,在此之前, Jay Z 就已先找來這些夥伴舉行會議,針對當代音樂產業進行協商與討論,記者會前,同一陣線的音樂大牌紛紛將 Twitter、Facebook 的大頭照換成 TIDAL 的代表色──淺藍色,隨後各自又紛紛 po 上 TIDAL 宣傳影片,並且每次行動都標示著 #TIDALforALL ,此舉引發各界注意及討論,也為記者會成功造勢。

記者會前一天許多大牌藝人紛紛將 Twitter 及 Facebook 等社群媒體換成 TIDAL 代表色。
記者會前一天許多大牌藝人紛紛將 Twitter 及 Facebook 等社群媒體換成 TIDAL 代表色。

記者會上由 Alicia Keys 代表發言,她表示 TIDAL 是「世界上第一個由音樂人經營的全球娛樂平台」,他們的目標相當簡單,要為樂迷以及音樂產業的工作者,創造更好的音樂服務以及更佳的聆聽經驗,「我們將會提供其他地方你都無法得到的體驗。」之後不同樂風的代表藝人紛紛簽下合作宣言,而他們也將共同持有 TIDAL 。

TIDAL 將在 31 個國家推出,分成一個月 19.99 美金的高品質及 9.99 美金的一般模式,可以試用 7 天,但不提供免費模式,目前已經有多位藝人上傳獨家內容,包含
Daft Punk 自導的電影《Electroma》、 The White Stripes 首次上電視的內容、 Alicia Keys 的世界巡迴麥迪遜花園場的後台影片以及由 Beyoncé、Jack White、Jay Z 等人撰寫的歌單。 但是音樂媒體 Stereogum 的作者之一 Michael Nelson 就批評,這些合夥人當中沒有人透過 TIDAL 這次機會發布新的音樂,就連那些獨家內容都已經是發表過的或者有年代的了,更別提明明 Rihanna 和 Kayne West 近期都要發行新專輯;另一方面 Taylor Swift 的上架內容並沒有最新專輯《1988》,她也沒有出席記者會,推測起來也許是合作及贊助廠商阻止了她,不過當其他藝人在 #TIDALforALL 的時候,她放上了一張和姊妹出遊的比基尼照。

Jack White 在宣傳影片中談到:「現在我們要來面對音樂人的需求,人們必須到這個平台瞭解『噢這是由音樂人來運作的,音樂人接掌著這一切』。」 Digital Music News 的寫手 Ari Herstand 指責,到底 TIDAL 代表了多少「音樂人的需求」?記者會上的 16 個嗎?世界上還有千千萬萬個創作者、演出者跟更多音樂產業工作者,難道這些人不重要嗎,他認為 TIDAL 應該也要展現將會怎麼使這些人獲益,而不是那些幾乎已經征服了全球樂迷的超級巨星,尤其記者會完全忽略了那些不是巨星的音樂人,「難道這就是將來運作的模式嗎?你不值得,因為你還不是一個百萬巨星?」他強烈要求 TIDAL 應該要對其他在產業中努力的小型藝人發聲。

除了批評和 Taylor Swift 似乎沒有展現支持外,不是所有人都相信 TIDAL 能夠在音樂產業掀起革命,英國綜合內容日報 The Guardian 對於 TIDAL 的撰文中引述了調研機構 MIDiA Research 顧問的說法,相信 TIDAL 的出現不會使串流服務市場轉型,也不可能突然變成主流形式,而且絕非是要和 Spotify 當朋友,一定是要與其競爭, TIDAL 鎖定音樂狂熱者的高收費市場,開創新的消費區塊,他認為此舉相當聰明,也推論 TIDAL 的長遠目標應該是在藝人們的合約到期時直接簽下他們,這樣一來,這場戰爭的對手就非關 Spotify、Apple ,而是華納、環球、索尼等唱片大廠。

國外網友將 TIDAL 及 Spotify 的介面放在一起比比看,咦?有什麼不一樣嗎?
國外網友將 TIDAL 及 Spotify 的介面放在一起比比看,咦?你分得出來嗎?

在記者會之前, Billboard 已搶先訪問到 Jay Z 對於整個對於 TIDAL 的規劃。在被 Jay Z 買下之前, TIDAL 僅有五十萬的訂閱用戶,與 Spotify 的六千萬活躍用戶(包含付費以及免費用戶)完全無法相比,所以可想而知已經富得流油的 Jay Z 將 TIDAL 收編旗下不是為了賺大錢,但究竟是為了什麼? Billboard 推論,這是 Jay Z 扭轉當代音樂價值的方法,即使是最一線的巨星,都沒有從他們所屬的公司得到應得的報酬,因此 TIDAL 將要傳送一個訊息給大眾:音樂人已經受夠了從串流服務得到的微薄利潤,以及唱片廠牌的毫不在乎!

談起這次計畫的源起, Jay Z 說在一年半以前,他們發現大家都在說,串流服務可能就是音樂最後的形式,但他們無法接受現在音樂產業的走向,於是決定投入並且反擊,藉此喚醒大眾,對於現在的免費 VS 付費的系統進行改善,推廣公平交易的重要性。

「你能想像沒有音樂的生活嗎?明明音樂就是我們人生中相當重要的部分,但現在的人明明就有免費的水可以喝,仍願意花 6 美金去買一瓶水,卻不尊重音樂,我們應該要來改變這個情形了。」他認為現代的音樂價值應該被重設。

Billboard 詢問,目標是否為「確保收入將會屬於這個食物鏈中的所有內容創造者?」 Jay Z 回答:「當然。像我這樣的藝人,我們可以靠巡迴演出營利,但是其他一起製作唱片的工作者該怎麼辦?那些演出者以外的內容創造者?如果這些人沒有得到適當的報酬,我們就會開始流失優秀的寫手和製作人還有其他仰賴公平交易生存的工作者,如果你認真工作,就應該有所得,這也是我們國家建立的基礎。」

Billboard 進一步追問,由於 TIDAL 比起其他串流服務,所費不貲,因此他們是否只針對那些「真的在乎音樂的樂迷」, Jay Z 表示,其實他們希望 TIDAL 是一個對所有人開放的平台,也希望能接觸到更多的人,因此他們設定兩種收費價位,不過也許未來科技將會有辦法讓付出 9.99 的人也能聽到高解析度的音樂,誰知道呢?

Jay Z 說明他們不只鎖定狂熱的樂迷,兩種付費模式也是想接觸更多群眾。
Jay Z 說明他們不只鎖定狂熱的樂迷,兩種付費模式也是想接觸更多群眾。

至於 TIDAL 的目標和訴求,可能會讓唱片廠牌質疑 Jay Z 要開創一個新廠牌相抗衡一事, Jay Z 也嚴正否認,他說明 TIDAL 比較像是一間唱片店,而非一個廠牌,也不是要以 TIDAL 和其他串流服務商競爭,更希望這個產業中大家都能發展得很好,他們只是試圖劃分出一個屬於自己的平台,透過它來讓更多人聽見他們的聲音。

報導中也問到與 Jay Z 結盟的明星們之後是否會提供獨家音樂或者是新作品的搶先釋出, Jay Z 說這取決於個人,不像以往,現在專輯發行的過程變成一個循環(the album cycle),他認為這個專輯循環沒有終點,在當代,藝人能透過 Instagram、Twitter 還有更多社群媒體或工具傳播訊息,你有很多方法能擴展這個專輯循環,可以是任何事:提供下場演唱會票券的影片、藝人拍下自己在家聽那些給予靈感、激勵他們的歌、一段拍攝錄音過程的攝影,所有你想提供給樂迷的都行,盡可能地發揮創意,尊重這些樂迷,給予他們一些值得紀念的東西。

另外,TIDAL 宣稱將會對所有藝人提供更為透明公開的數據,Jay Z 告訴 Billboard :「我們的收支都將非常透明,我們要把所有的數據都公開讓大眾看見,再也沒有交易暗中進行,只有公開、透明。」但現今提供的資料恐怕不讓人滿意,對 Ari Herstand 來說,明顯誠意不足,他砲火猛烈地攻擊:「難道他們沒有從 Spotify 2011 年首次前進美國的災難當中學到任何教訓嗎?別再把一切藏在檯面之下,放在公眾面前吧!」

不過 Ari Herstand 依然肯定了 TIDAL 想要將數據透明化的主張,畢竟這是 Spotify、Rdio、Deezer 以及其他線上串流服務目前都無法做到的,沒有任何主流串流服務邀請音樂人進入後台,讓他們看見每一次點播到底怎麼確實發生的,雖然 Pandora 已有數據分析的功能, Youtube 近期也要著手推出,然而就如 Ari Herstand 一直強調以及呼籲的,現今仍沒有串流服務讓音樂人及粉絲真正產生連結,若某地有 100 個樂迷會收聽你的作品,要怎麼能夠讓藝人到該地舉行演出時能有效的吸引到這 100 個人?(延伸閱讀:準備好了沒?迎接當今音樂科技產業最火的七個話題

即使有所質疑, Ari Herstand 對於 TIDAL 的發展仍抱持期待,他在文章中一再強調,希望 TIDAL 能獲得成功。但昨天英國知名女歌手 Lily Allen 則跳出來抨擊 TIDAL 收費過度高昂只會讓人們再度去尋求下載盜版的途徑, Lily Allen 在 Twitter 寫下:「我愛 Jay Z ,可是 TIDAL 跟其他也很棒的串流服務相比實在太貴,而且把大牌藝人都聚集在 TIDAL 並僅在上面提供獨家內容只會讓人們選擇回去下載盜版。」

TIDAL 不提供免費模式的做法,傳言 Apple 即將要推出的新串流服務也將會如此,之前有新聞指出 Apple 正在和音樂廠牌洽談取得獨家內容,前陣子也有報導主流大廠們在對 Spotify 進行施壓,希望能夠將服務分層,對於免費用戶增加限制(延伸閱讀:免費模式掰掰?傳環球音樂對 Spotify 施壓要求增加限制);另外值得一提的是,其實在 Rdio 和 Rhapsody 上也都還是聽得到 Taylor Swift 的音樂,所以 Taylor Swift 真正不爽的也是 Spotify 的服務沒有分層,所有的內容都提供給每個使用者,目前看來,串流服務的下一波趨勢將會是不再有免費模式的存在,並且各家將以獨家內容作為武器對戰,對於音樂人來說,則是他們將不再只藉由音樂賺錢,各種與粉絲接觸、互動的方式都將會是生財的管道。

在台灣,串流服務龍頭 KKBOX 將反其道而行,據傳今年要推出 Freemium ,並宣稱將以免費模式吸引更多收費用戶,大部分唱片公司對此還是持反對意見(延伸閱讀:KKBOX將推免費服務「Freemium」 唱片公司怎麼說?),串流服務雖然對於消費者來說是便利多多,廣受歡迎,但彷彿平行宇宙一般,在另一頭的音樂人和串流服務業者本身的路途卻是困難重重,艱辛難行,到底這條漫漫長路前方會出現什麼樣的曙光? Jay Z 將會成為音樂產業的救世主嗎?

無論如何,下次你在便利商店要拿起價錢跟一個便當差不多的礦泉水時,不妨想想,少喝一瓶礦泉水,你能資助更多好音樂!

 

資料來源:Jay Z Talks Tidal, Jimmy Iovine, Rewriting the Music Business Rulebook
Jay Z aims to topple Spotify with music streaming service Tidal
Behold The Half-Assed Hubris Of Tidal
Artist-owned streaming service TIDAL promises to “re-establish the value of music”
What Jay Z and Tidal Need To Do To Truly Change The Music Industry
Lily Allen says Jay Z’s Tidal service will make people ‘swarm back to pirate sites in droves’


作者

Peas Lin

Peas Lin

Blow吹音樂專職編輯,立志成為以筆耕維生的文字工作者,先後經歷過雜誌出版和代編設計的戰場洗禮,決定投身興趣所在的獨立音樂界,期望藉由文字書寫透視音樂內在、穿梭網路平台邂逅廣大群眾。