皇后皮箱談《仙人指路》:一台YAMAHA合成器,領著他們步入仙境

撰文:孫大猴

皇后皮箱給人的印象是一支洋溢著 1960、1970 年代復古風格的樂隊,可這回新專輯《仙人指路》卻帶來了不一樣的訊息。

找到 YAMAHA 的傳奇合成器 DX7 之後,皇后皮箱《仙人指路》專輯就像是被「DX7 指路」一樣順風順水。阿怪一直需要的那種「有些迷幻和科幻感的東方味道」,就在這台 1980 年代主力合成器的幫助之下呈現,洋溢著復古味道的專輯在 2018 年出版正式發行。

2015 年夏天過後,皇后皮箱在上海簡單生活節微風舞台演出時,大地舞台正是引人眼球的組合:范曉萱和小 S,不過我更喜歡這邊的皇后皮箱:主唱卡菈面前擺著一台好看的紅色 Nord 鍵盤,阿怪用著一把復古的 Gretsch 吉他,黑輪則拿著一把 Rickenbacker 貝斯,用 1960 年代的搖滾樂掃蕩著台下觀眾。可在 2016 年巡迴之後,皇后皮箱似乎陷入了沉寂。用吉他手阿怪的話說,進入了「閉關期」,為了專輯《仙人指路》開始籌備和策劃。

獨一無二的東方哲學味道

阿怪一直都對道家思想很感興趣。〈桂花〉曲名就來自唐朝詩人宋之問的無言古詩《靈隱寺》,其中「桂子月中落,天香雲外飄」也正是歷代歌詠桂花的名句。仔細琢磨,文字中淡泊的仙氣和皇后皮箱音樂里的超然交相呼應。

2016 年,阿怪和和卡菈去歐洲旅行,可能是在大街上行走的那種突兀的感覺,阿怪突然想到,創作應該要更貼近自己的文化背景。

從小阿怪對傳統文化就頗感興趣,少年時代沉迷李小龍,進而開始了解中國武術。中國武術和道家文化密不可分,無論是內家拳、外家拳,總少不了哲學理論的支持。在日常生活裡,阿怪也會不時讀一些道家典籍或者古詩文。同時,這些清靜無為的概念也讓他對日常生活有了更多新的看法。不過即使如此,皇后皮箱的轉型還是不那麼順利。

2016 年年中,新專輯中兩首作品〈風水輪流轉〉、〈夢中的女孩〉已經出爐。不過那時候還沒有找到專輯的東方感,用皇后皮箱的話說:「有點像《超時空歌曲的快活》2.0 版的感覺。」這兩首歌多少代表了皇后皮箱原來的風格,〈超時空歌女的快活〉中洋溢的 Blues、早期 Rock’n’Roll 的風格漸漸淡化,而多了很多 1980-1990 年代時代大混響的風格。

綜合上述,皇后皮箱仙氣的東方迷幻味道就破土而出了。

這種迷幻、復古的中國味道,在《仙人指路》封面上表達起來也頗為準確。
這種迷幻、復古的中國味道,在《仙人指路》封面上表達起來也頗為準確。

想要轉變風格遠沒有這麼容易,首先選擇什麼樣的結合方式就是一個難題。有不少音樂人從曲式、調式、歌詞風格去結合,也有些融合了五聲音階,當然也有用民樂演奏西方曲目的。具體說來,怎麼符合自己審美,又體現出傳統風格?阿怪的第一個嘗試是古琴。

阿怪平時比較宅,打遊戲、看書是他音樂以外的主要娛樂方式,嚐到了網購的暢快後,他在淘寶下單了一台古琴。沒幾天送到了,阿怪照著淘寶附送的說明書、指法表,自己開始了皇后皮箱音樂的嘗試。古琴演奏中,看似不起眼的桌子其實是這個樂器不可分割的一部分,桌子就相當於古琴的共鳴箱。沒了桌子,就好像小提琴沒了琴體一樣,聲音很小,也達不到該有的音色。而阿怪的解決方案是:吉他琴箱。

把古琴加在吉他琴箱上,古琴貼合吉他琴箱,自然有了琴盒內空間作為共鳴箱,於是阿怪練習時也有了足夠大的音量。把貼片拾音器貼在古琴琴體上,而且通過阿怪的一系列效果器,飄飄忽忽進入了〈九霄雲外〉裡面。

當阿怪跟主唱卡菈說到「想要做些 1980、1990 年代華語音樂的嘗試」時,卡菈一直以為阿怪是在開玩笑。等到真要著手的時候,卡菈先是用自己的 Nord Electro 5 試探著彈出他們覺得差不多的樂句。雖然卡菈從小就彈鋼琴,但是無論是小時候的底子或是在皇后皮箱的鍵盤,都更偏向純電鋼、Organ(因為 1960 年代還沒有合成器發明),但是這次的音樂風格正需要鍵盤創造神秘的環境效果。Organ 和鋼琴的音色太過具體,顯然不行,於是卡菈想起自己兒時聽到的歌曲:蘇芮、潘越雲、羅大佑……並在論壇上搜索這些作品用到的合成器品牌和型號,找上那合成器發展繁盛的年代。

傳奇的YAMAHA DX7 締造了無數經典音色,經典歌曲,也是很多鍵盤手心裡的必備之一(圖片來自網絡)
傳奇的 YAMAHA DX7 締造了無數經典音色,經典歌曲,也是很多鍵盤手心裡的必備之一(圖片取自網絡)

編曲的過程中,卡菈先用自己的 Nord 與軟體 logic 中演奏了一些 80 年代的音色,為了原汁原味體現當年華語音樂風格,他們決定拋棄數位音源,用 YAMAHA 的傳奇合成器 DX7 做音源。

蛋是原來女孩與機器人的成員之一,他的家裡可以說是合成器博物館。在聽到卡菈和阿怪的訴求後,他用模擬設備將專輯裡的鍵盤音色過了一次。聽到模擬音色的一瞬間,他們一下被擊中了:就是這個味兒!

戲院改建的錄音室

位於台北南港區玉成街的玉成戲院,開業於 1978 年,能夠容納 600 人左右。作為電影院,它的使命終結在 2001 年,由於颱風導致大雨,剛經歷重新裝修的玉成戲院被水淹壞,以致長期歇業。2016 至 2017 年,住在台北的美國人 Andy Baker 利用電影院得天獨厚的挑高優勢,把它改建成了玉成戲院錄音室。

左側是電影院原來的大屏幕。
左側是電影院原來的大屏幕。

和流行唱片工業習慣的分軌錄音不同,玉成主打同步錄音的牌。和分軌錄音不同,同步錄音更面向樂隊。有時候,樂隊長期一起演奏出來的默契和互相之間的化學反應,是一遍遍的分軌錄音很難達到的。皇后皮箱這次也不例外,吉他、貝斯、鼓,三大件都是同期錄音。鼓在大錄音室裡,吉他和貝斯在另一間錄音室裡,也形成了現場感頗強的錄音。

「原來錄音都會覺得通過後期製作聲音會更好,但是這次,單是原始素材就已經很好聽了。把素材拉到最高的水平,反而更可以縮短後期製作的時間。」皇后皮箱在錄音時期就已經很滿意了。Andy 雖然在台北住了很多年,但是他的中文還是限於日常交流。不過在錄音上面,有時候更需要一些「無為而治」。

有些錄音師習慣當製作人的角色,把自己的喜好和口味加於樂隊之上,而歐美音樂行業大家往往各司其職,不會做過多的干預。通過 Andy 的擺麥錄製和後期,讓身為製作人的阿怪也省了很多心,能更加專注於樂隊的部分。

皇后皮箱現場、錄音鼓手均為trash 樂隊鼓手金魁剛(圖片來自樂隊Facebook)
皇后皮箱現場、錄音鼓手均為 trash 樂隊鼓手金魁剛(圖片來自樂隊Facebook)

為了這次錄音,阿怪拿起了自己的 Fender Telecaster,貝斯手黑輪也改用了一把 Fender 的 62P Bass,就像阿怪說的:「雖然這張專輯裡見不到過去過載吉他很突出的 solo、fill in,但仔細聽就能發現吉他在這些歌曲裡有著穿針引線的作用。」為了還原 1980 年代的感覺,阿怪特意在朋友加收了一塊 1980 年代日本產的 Boss CE2 合唱效果器,吉他音色略帶飄忽,讓吉他也透出一種山隱隱水迢迢的仙氣。

黑輪的貝斯演奏更是這種味道的幕後大功臣。他最早在范曉萱的男友 Allen Billy 的樂隊雞腿飯中演奏貝斯,那個時候樂隊還在玩龐克。在黑輪退出後,雞腿飯改為 1950 年代的 Rockabilly 風格,後來黑輪輾轉加入成員幾經變動的皇后皮箱。他的貝斯音色同樣接入了一塊 Boss 的貝斯合唱效果器,在〈九霄雲外〉中帶有律動感的貝斯,音階的挑選隱約透出一種神秘感。而在〈花〉、〈夢中夢〉等歌曲裡的質樸,則達到「less is more」的演奏效果,撐起整張專輯。

音樂讓人無視時間

在 2005 年,皇后皮箱第一次以這個名字站在新竹一個樂隊大賽的舞台上,回想起那時候,阿怪有些恍惚:「只要是在做音樂,似乎我的狀態都是一樣的。」不過熱情有活力的卡菈則想起了更多細節:「樂隊要怎麼比嘛!那時候和我們一起演出的都是一些 Metal、Punk,不同音樂風格根本沒法比較。」黑輪也記起當年遍地樂隊大賽的年代,甚至連百貨公司都會舉辦自己的樂隊比賽。

十多年前,阿怪已經是樂隊主唱,卡菈則是高中剛畢業等待發榜的大學生,因緣際會下阿怪找來了卡菈當主唱,在剛成團初期樂隊人員變動大,幾次之後,碰到現在的 Bass 手黑倫。2018 年的《仙人指路》裡,長久不怎麼開口的的阿怪也主唱了好幾首歌曲,算是續上了當年的主唱生涯。

皇后皮箱在 2010 年獲得海洋獨立音樂大賞,2011 年成為街聲 StreetVoice 「見證大團」年度十大新團,首張專輯《超時空歌女的快活》獲選 Freshmusic Awards 頒發的「年度最佳新團體」;《人間惆悵客》獲得第六屆金音創作獎「最佳搖滾單曲」⋯⋯這些榮譽到來時,阿怪印象裡都是木木的時刻,完全沒有準備。不過今天回想起來,阿怪說:「可能一直以來我都比較符合道家的生活方式吧!」

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過去樂隊出專輯、巡演都會有一個非常清晰的 KPI,達到了會設定更高的目標,而得不到的時候就會十分沮喪。現在樂隊秉持著「道法自然」等等老莊思想,隨遇而安,似乎生活就能自然一些。這些想法也在感染他們周邊的人,似乎他們的朋友們也變得平和不少。當年那些一起玩樂隊的大學生們大多已經放棄了音樂,還在做音樂的朋友們陸續成了錄音樂手,像黑輪一樣願意一邊工作一邊做樂隊的人並不多,就像黑輪說的:「這樣比專心上班或者專心做樂隊都要累很多。」

不過卡菈還是會覺得,休息一陣後,似乎之前累積的樂迷也跟我們一起長大了,還要讓另一批新的樂迷重新認識你。不管怎麼樣,皇后皮箱又開始了新的一輪巡演,就像當年一樣,讓台下的人因為音樂跳起來,愛上這只樂隊,以證明做樂隊這件事情本身就是值得的。

校對:馬外外

(本文轉載自街聲大事,文字經 Blow 吹音樂編輯部調整,未經同意不得任意轉載。)


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