【專訪】一同留下好事物的微型廠牌:Airhead Records 主理人謝閎宥

總是能在大小音樂展演中看到謝閎宥的身影,偶爾在舞台旁,偶爾跟著有演出或沒演出的台北樂團人聊天,不然就是在販售周邊商品的位置,默默觀察著全局。他在台中逢甲大學唸書,在浮現聽「甜梅號」、聽「雀斑 Freckles」、聽「八釐米」,玩團,雖然沒有特別出色但也上過幾次小草地音樂節,那時的生活就與音樂表演脫不了干係,「Manic Sheep」與「午夜乒乓」都是後來的事。

Airhead Records 主理人謝宏宥
Airhead Records 主理人謝閎宥

逐漸淡出創作人及樂手身份,全力經營獨立廠牌 Airhead Record,至今邁入第五年,也不再是「一人廠牌」,年初以廠牌名義正式雇用「Hitch Hiking」的雪莉,友人間暱稱的「謝老闆」名符其實。在樂團場景中久了,自友誼中也建立起不少合作關係,像是最近廠牌旗下的合作夥伴,Deca joins 與淺堤,協助發行他們的專輯《浴室》及 EP《湯與海》。

謝閎宥:「我們認識很久了。阿谷還跟 Manic Sheep 去加拿大巡迴過兩次,還一起被遣返,說我們是非法勞工,一起經過很多很荒謬的事情。除了這次上海簡單生活節,加拿大還是他唯一出國的地方。」

Deca joins 鼓手阿谷曾經同時打 Manic Sheep 與 FUBAR,甚至在 Deca joins 之前還跟謝閎宥組後搖團「presidon’t saD」,在地社、THE WALL 表演,那時常跑北藝搖研社,彼此都熟。因此 Deca joins 發片時,他們第一個就想到謝閎宥。鄭敬儒說,謝有樂團人背景,能客觀地突破樂團盲點,論經驗說服力充足。「Go High Tour」巡迴許多細節都是由謝閎宥掌控,包括讓 Deca joins 自發片到巡迴無縫接軌的宣傳照,火熱程度讓間隔近半年的沉寂好像從來沒有發生。

Deca Joins “GO HIGH” tour 巡迴限定POSTER
Deca Joins “GO HIGH” tour 巡迴限定 POSTER

浪漫為先:一起做出好東西的 Airhead Records

人生大半都給了樂團,謝閎宥坦言玩團當下發現很多事無法達成,索性退居「幕後」,自己偶爾還是會寫歌,但心態跟樂團時期大不同。如此的身份轉換,少見他表情嚴肅起來。

我已經不會在中間得到任何的快樂或滿足,可能聽眾會吧!但我自己身為樂團成員我是不會覺得。跟另一個人合作作品可能會讓我滿意,但你要我同樣十首歌再彈一年、二年,我已經沒有這種快樂了。我會認為一直重複表演就是個商業行為,我的藝術在這張作品發完就是一個階段了,我之後再做重複的動作這都是消費,都是商業。我不會覺得一直表演是很搖滾的。」

Manic Sheep 時期深感樂團需要中間人輔助推廣,萌生草創廠牌想法,謝閎宥說影響最多的人是洪申豪,從一開始做一些設計,逐漸發覺應該要成立單位做自己樂團的事物,並與場景環境對接,所以就開始了 Airhead Records。而開始辦活動則是因為透明雜誌吉他手張盛文,第一場活動是 2013 年的 broken little sister 台北專場,記憶猶新。

活動越辦越頻繁因而走上策展而非著作發行,自己對外國音樂場景的認知,也讓他對經營獨立廠牌有更多想法,更確立了Airhead Records 的定位與存在意義。

在台灣,不論主流或獨立,皆以習以為常的簽約經紀模式維運藝人和音樂著作,廠牌之間通常壁壘分明,謝閎宥說,若只是需要錢,簽約或被簽約都會出問題,反倒讓 Airhead Records 保持在「製作公司」的角色最為單純。

Airhead Records 與樂團的合作並不是白紙黑字的合約,甚至並不擁有音樂著作的版權,只具有勉強稱為口頭約定的默契,他說:「我不知道怎麼講,但我覺得總有一天會要回來。

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他舉例,日本的演藝經濟現況大致分為「維持獨立廠牌」與「主流唱片公司出道」二種,通常簽約藝人的時候,藝人就算選擇主流出道,但依舊可以選擇使用原本的製作與經紀夥伴:「日本的合作是可以跨公司的,像是這次帶 DYGL 來台演出的巡迴的經紀,是出身製作 FUJI ROCK 公司 Smash Japan 的人員,公司間調動人來支援巡演,產業合作比我們想像中緊密。」

謝閎宥補充:「我跟樂團合作比較像共同製作。我覺得是合作能做出好的作品是最好的,視覺也是、活動也是;若是我在做活動,都是希望每位演出者都能有參與感。如果做很大型的活動可能沒辦法,但小的就可以掌握的好。」

DYGL album release Taiwan tour
DYGL album release Taiwan tour

大家一起來,我們要一起來做個好東西」這樣的理念落實在 Airhead Records 的每個細節,做活動不只是找很紅的頭牌藝人猛捧,就算是個很小的樂團,Airhead Records 還是會想辦法幫參與者做出作品:「我不會把你拉來放在海報上最小的角落、唱開場暖場這樣,如果可以幫你 push 當然是好的。」

務實並進:推廣樂團是步步為營的扎實手藝活

三日 POP!POP!FEST 視覺設計
三日 POP!POP!FEST 視覺設計

Airhead Records 的創意與執行實力堅實,包括叫兩大箱生蠔在現場烤來販售,或在籃球場舉辦表演,還有以一人之力舉辦為期三天、跨四場館的 POP! POP! FEST,甚至幫 Hitch Hiking 籌備 MV 與 EP,四年的校長兼撞鐘,一個人包山包海,從過去只要覺得有趣的事就會去做,到現在終於養了第一位正式僱員,隨著年齡與經驗增長,謝老闆重整步伐,打算用更穩健的態度做自己喜歡的事。

「雖然聽眾會覺得好玩,票房也不錯,但那時候可以的事,現在會保守些。我覺得就是階段,某些時刻就是會想做那些事情。我依舊很喜歡做設計,多做一點內容;但我已經是在進入到那種規模的時候,就會開始擔心一些事情,例如樂團拿不到錢,這是我最在意的,『做好玩的』已經不是我現在的主要目標。」

相較於大型廠牌或唱片公司,小巧的微型廠牌必須更加靈活才有價值,如售票上架一般可能要耗時二、三天,Airhead Records 則一個下午就能搞定。

「小公司就要快,我不會拖到剩下一個月的宣傳期,一定要抓段時間宣傳,不能一個禮拜、兩個禮拜後還在慢慢幫你弄宣傳。這攸關演出者與廠牌的營收,尤其對我們這種推行小的獨立樂團為主的廠牌來說,每一秒都很關鍵。下個月還有別的活動,沒辦法空掉,每個月一定要有,就算會賠錢,也不能不做事,沒有演出對我們來說傷害最重,如十月份因為很多性侵新聞所取消的 Ducktails 巡迴演出,就浪費我們很多人力時間與金錢。」

他坦言自己這幾年做的推廣、經紀、策劃其實毫不特別,亦不如多數歐美、日本獨立廠牌精緻,這是現階段必須做的事。音樂品牌需要培養很多年,歡度五歲的 Airhead Records 剛起步,更是已立案的公司,需要心力照顧與投入。

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儘管沒有正式的合作,但 Airhead Records 從很早就開始累積跨國關係,例如日本樂團 DYGL,也因為活動製作的品質與效率受巡迴經紀公司信賴,日前在亞洲巡演的 Mndsgn 與其所屬的 Stones Throw Records 也與 Airhead Records 展開間接合作,不少日本當地的 Livehouse 亦會主動洽談合作分攤藝人巡演成本。他與這些單位的情誼,可能比起一紙合約更加有份量。

深知音樂展演的產值有其限度,他從樂迷角度出發,設定合理的票價和直白的樂團拆分方式,安排充裕的宣傳期與早鳥優惠,促使觀眾買票,並且堅持投注較大的成本經營「實體項目」。

不可能不賣實體唱片,也會做很多周邊,這些通通都要準備。我比較老派,國外樂團也是如此,所以當我們經營樂團這些東西會盡量備齊。做樂團這就是個扎實的功夫,必做,實體的任何東西,當然也希望聽眾能夠消費實際支持到演出者!」

從票券、海報、pins、服飾、布章、唱片,設計不假他人之手,先前還以 3D 繪圖軟體做平面圖,讓美術科班出身的阿谷嘖嘖稱奇。

午夜乒乓 Tote Bag 設計
午夜乒乓 Tote Bag 設計
Lamp 演出票券設計
Lamp 演出票券設計

後記:期待能舉辦「雪莉就職週年」慶祝

Airhead Records 每個月都很精實,九月是 Deca joins,十月是淺堤發片,十一月則是舉辦插畫家 NITE 的插畫展,系列活動排到年底,廠牌預計會朝更多方向發展,繼續追著死線跑,養總經理雪莉(頭銜) 才不成問題。

他自己觀察,政府提供的補助遠遠大於產值。以旗艦型補助金額為例,千人場地至少要能完售二至三次,還不計拆帳與稅金才能拿到這樣的收益。現在養了員工,一年至少也要有二場完售的場次才能夠支持下去,面對大量的標案及政府所發放的音樂節補助,勢必對這環境加入更多衝擊及不確定因素,廠牌該如和面對這無法預估的市場是項難題:「補助與標案金額是市場實際營業額的十倍或是百倍,當然一定百分之百會產生影響,就算公共工程貪污,馬路還是會鋪出來給你,但厚度就不一樣。流行音樂文化底蘊還是與消費習慣習習相關。

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緩了緩,他看著坐在一旁,等待訪問結束去開另一個會的雪莉:「這一年都還蠻開心的,雪莉能夠活得下去我真的快要哭出來了。如果她還能再活一年實在是阿彌陀佛,就職週年應該要慶祝。

一旁的 Deca joins 團員紛紛拍手、起哄叫好。

Airhead Records 近期策展是插畫家 NITE 於獨立書店的個展
Airhead Records 近期策展是插畫家 NITE 於獨立書店的個展

Before Tomorrow Falls On Love – Nite (Ching Hua Wang)短文插畫個展

日期:2017.11.11(六)- 2017.12.3(日)
時間:每週五至週一 14:00 – 22:00
地點:荒花書店(台北市承德路一段 69 巷 7 號)

開幕活動:2017.11.11(六)
時間:15:00
DJ:Ahblue(Waiting Room、Machu Picchu、華衛音樂自救會)