一分鐘搞懂爵士樂

爵士樂是什麼?相信是多數人心中存在已久的疑惑。由於爵士樂至今仍在持續演化中,要給予一個明確定義,確實不是容易的事。音樂如同語言一般,在發展和演進中依舊保有其獨特的歷史脈絡,該如何定義?實在無法與它的歷史脫離關係。

簡單來說,爵士樂是歐洲的和聲概念與非洲的繁複節奏,在北美大陸相遇後的產物,並不斷與其他類型的音樂融合激盪而成。於此背景下,讓我們依序探討幾個爵士樂常見的元素。

(一)即興(improvisation):
美國非裔族群喜愛在簡單的曲式上進行即興,早期以藍調(Blues)與受歐洲古典和聲影響的散拍樂(Ragtime)及百老匯音樂劇的曲式和聲做為基本框架,旋律則作為演奏素材來即興,逐步建立爵士樂獨有的語彙。無論在整首樂曲中佔的比例多寡,即興係成為不可或缺的元素。

一分鐘搞懂爵士樂-鼓手

(二)爵士語彙:
爵士樂依據發展的過程,塑造它獨有的「單字」和「文法」。40 年代的咆勃(Bebop)爵士傳統藉由大量半音繞行、延伸音運用,來清楚交代和聲行進的走向。60 年代的調式(Modal)爵士回歸音階的概念,但以四度和聲、五聲音階的搭配與其他各種音程的排列為主軸,迥異於其他類型音樂中以順階、三度音程、順階五聲音階的樂句表現方式。自由爵士(Free Jazz)打破和聲、旋律甚至是節奏的規範,以及增添音色上的變化,也是形塑爵士語彙的來源之一。

一分鐘搞懂爵士樂-鋼琴手

(三)節奏:
爵士大師 Duke Ellington 曾說:「It don’t mean a thing if it ain’t got that swing.」但隨著爵士樂與各種流行或世界音樂的融合,狹義的傳統搖擺(swing)節奏早已非界定爵士樂的要件。廣義來看,swing 可解讀為利用複節奏(polyrhythm)及節奏錯置等技巧,造成強烈律動的方式。受惠於非洲節奏的影響,爵士樂在作曲或即興中,採用不同群組的節奏分句(奇數群組尤為常見)、節奏上的不規則以及重音的配置來製造張力。

一分鐘搞懂爵士樂-bass手2

(四)樂團互動:
在兩人以上的樂團中,各個成員間可以藉由互動的方式集體的即興搭配。由於獨奏者是藉由即興發揮創意,樂團的其他伴奏角色也佔有相當重要的地位,隨著獨奏者的起伏而流動,讓整個樂團成為一個彈性而有生命力的有機體。

一分鐘搞懂爵士樂

當然上述內容是簡化後的爵士樂面貌,欣賞音樂並不見得需要理解上面的所有詞彙,想要真正認識爵士樂,最主要還是仰賴親身的聆聽。身處速食時代,筆者相當建議想多了解的朋友,仔細反覆聆聽一張爵士樂專輯,甚至是其中的一首曲目。每次聆聽的重點可僅放在其中一兩個樂器上,例如:貝斯如何在樂曲中逐步增添變化?管樂是怎麼用不同的表情演奏旋律?鋼琴是點綴式的伴奏、抑或是較為搶戲地和主奏樂器對話?鼓又是如何依樂曲發展而改變音色和音量?此外,翻翻 CD 內頁,專輯製作的概念可以深入了解樂曲背後的故事,音樂家的名字則可幫助延伸聆聽,找尋這些樂手參與過的其他作品。

這些動作是否啟發了你對爵士樂的興趣呢?如果想更進一步了解,台北絲竹空、台中古門音樂都有爵士歷史的賞析課程,在講師的引領下,將會更快掌握聆聽的方向與趣味所在喔!聆聽現場的音樂演出,則更能直接目擊音樂發生當下的化學作用,不論是台北 Legacy、雅痞書店、Sappho 或是台中 Legacy、古門音樂,都不定期的有優質爵士音樂演出滿足樂迷的耳朵。想印證上述的爵士元素,坐而言不如起而行吧!

作者簡介 / 林華勁
自高中與 Keith Jarrett 的 Koln Concert 相遇後,開啟爵士聆賞之旅,並在大學一頭栽入爵士吉他演奏的世界,迄今已有十年的演奏經驗,在台演奏足跡從台北 Blue Note、女巫店、Sappho、雅痞書店遍佈到台北國際爵士音樂節、新秀音樂會、台中爵士音樂節等音樂節。從 Bebop、Hardbop、Fusion 一路到當代爵士,樂手與樂迷的雙重身份對爵士樂有更深層的體會,也因此嘗試藉由文字將音樂具象化,透過網路平台分享聆聽經驗。

林華勁

 

 

台中近期爵士音樂現場演出資訊:

5/13【Forest Night】All about Jazz-樹葉meets old friend
時間:19:30
Piano:Roger Smith / Bass:Cyrille Briegel / Drums:樹葉
地點:Legacy 台中(台中市西屯區安和路 117 號)
網路購票: https://www.indievox.com/legacytc/event-post/16418

【Forest Night】All about Jazz 系列演出 @ Legacy 台中
6/10【Forest Night】All about Jazz:爵士歷史系列音樂會- Dixieland
7/08【Forest Night】All about Jazz:爵士歷史系列音樂會- Bebop
8/12【Forest Night】All about Jazz:爵士歷史系列音樂會- Modal Jazz
每月第二個週三,小週末一起來與爵士樂自在即興對話。

文|林華勁 資料提供|Legacy


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Legacy傳 音樂展演空間以多元的節目規劃、演唱會級的專業器材、跨領域的專業團隊,成功塑造音樂產業起點與生活空間結合的典範,成為音樂唱作人必訪的指標型舞台。並以聲音、視覺和文字傳承現場演出的熱情與力量,持續製造新的傳奇。