以一擋百!Xtomp 藍芽智慧效果器 台灣現蹤

科技演進,同樣名為「效果器」,現時概念與過去已不盡相同。早期模擬音箱超載聲響的 overdrive(破音)效果器,取經自類比的聲音經驗;電子音樂技術的崛起後,玲瑯滿目的空間系效果器如無限綿延的 delay、reverb 以及奇特的 modulation 效果器接踵問世,更拓展了聲音的想像空間;而現在,只要一台綜合效果器就可內建千百種效果組合,電吉他跳脫傳統弦樂器的框架後,逐漸邁向彷如萬能的創作及演奏工具。

在現今錯綜複雜的科技、樂手需求、傳統習慣的交錯網絡中,日前 Hotone Audio Co. 看似又理出了一道「早該出現,但市場上沒有」的甜蜜組合,推出令人驚喜的「 Xtomp 藍芽智慧效果器」。

XTOMP
在傳統的單科效果器 ( 俗成 stomp box ) 外型下,LED 點綴出科幻風格的 Xtomp 其實是一個透過 app 操控,即可隨時變身成不同效果器的數位產品。

去年於 NAMM 2015 (National Association of Music Merchants) 首次現身即獲「Best In Show」殊榮,HOTONE 出品的 Xtomp 可謂來勢洶洶,日前中國發表會中甚至找來國際知名樂手 Neil Zaza 助陣展示,展現對產品的信心與豪邁的市場企圖。

在大家熟知的單科效果器外型下,Xtomp 骨子裡是台能模擬超過三百種經典、復古、現代乃至絕版銘機的科技產品,透過藍芽與手機、平板連線,在 app 中指定好掛載的效果器或「效果器組合」後,使用的方式就與過往習慣的方式一模一樣:踩下開關、轉轉旋鈕、ready to rock。

App 操作、內容面面觀

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目前 app 在 Apple 和 Android 上都已上架,介面十分簡潔易懂,一打開映入眼簾的除了有各類熱門效果器,也收錄了幾顆不同個性的經典音箱。

打開 app,歡迎頁面讀取過後就到了效果器清單,官方雖說明未來將有 300 種以上效果器資料庫,顯然在開發中的仍屬多數,目前能看到使用的數量大約在 50 種上下。類別上有「Amplifier(擴大機)」、「Distortion(破音)」、「Dynamic(動態)」、「Frequency(頻率)」以及「Modulation(變調)」、「Ambient(氛圍)」、「Special(特殊)」幾項,若要一一嘗試仍是非常有可玩性。

現行 app 版本中可用的效果器不乏許多經典的聲音,如同錄音、編曲軟體的做法,名字雖沒有大剌剌的標註,但透過明顯外型即可以略知一二。如 Amplifier 中有各曲風泛用的 Fender Blackface、Marshall MG 音箱、現代金屬之聲 ENGL 以及經典英式風格的 VOX AC30 音箱;破音則有經典的中頻推手 Ibanez TS-9 和頗受歡迎的現代廉價版本 Bad Monkey,經典的「學生的第一顆破音」Boss SD-1,ElectroHarmonix 的巨音野獸 Big Muff,甚至廣受觀迎的手工品牌 Hermida Audio 推出的 Zendrive,Modulation 中看來有絕版的 Boss CE-2 等等,整體的確算是古今皆有、大小都收。

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選擇效果後,點選 Load to Device 就可以將 Xtomp 轉換成該顆效果器,介面上也貼心標示了每顆旋鈕所對應的參數。

除了能夠變身為各類型效果器,在 Special 類別中可以看到幾組預設好的效果器組合,就像上圖中最右邊的截圖中所示,使用效果器組合時,Xtomp 上下排的旋鈕會分別對應不同的效果器,並且發散出該顆效果器的顏色燈光,即使在昏暗環境中也能輕鬆辨識操作,不過由於受限開關只有一個,想必只能一同開啟或是關閉了。

這麼多種效果就等於划算嗎?

效果器的價值除了種類有所差別,樂手最在意的非「音色」莫屬,以市價近萬元的價格來說,雖然可以同時擁有大量的效果器,但就像市場上 Ibanez Tube Screamer 效果器可以被 mod(改造)了又 mod,眾多廠商甚至推出自己修正版本的 Tube Screamer clone(仿)效果器,即使價格賣的比原版更高,不少樂手們仍爭相搶著買單;或許這樣的觀念下,一顆「好的」(想用)是比一堆「普通的」(不想用)更有實際價值。

另一方面,畢竟科技日新月異,暫且不論純然靠數位技術所支撐的音色如何,Xtomp 也必然缺乏如「手工」、「類比」、「頂級元件」等為「效果器控」所著迷的關鍵魅力。此外,體積小雖然便於攜帶,但也就會受限於僅有的六顆旋鈕與單一開關,比起同樣有扮演多顆效果器能力的傳統綜合效果器來說,操作性上不免相對單調且缺乏彈性。

整體看來,雖然官方宣傳中提到的效果器數量、使用者交流平台、設定密碼、PC端操作都尚未實現,Xtomp 仍算是近期令人眼睛為之一亮的效果器產品,日前台灣也有不少店家公布了到貨消息,有興趣的人不仿帶著自己的愛琴親自跑一趟,畢竟 tone 是主觀的,還是得轉轉旋鈕、耳聽為證比較踏實。若實在無法到現場,最下方附上 Neil Zaza 在發表會中現場演奏的影片供各位參考。

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採取金屬材質製作帶來如 Macbook 般的不俗質感,側面附帶了立體聲輸入、輸出孔,分別是 true by pass / buffer,頂部則有更新時使用的 usb 孔與 9V 電源。
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在效果器上少見的環型 LED 指示燈設計,意外地貼切美觀,或許未來可以看到更多此類造型的效果器。


作者

懶摸

懶摸

喜歡是淡淡的愛,愛是深深的喜歡,懶摸是一點點的魯蛇,魯蛇是社會化失敗的懶摸。獨立刊物 Poster 創辦人之一,緊褲襠樂團主唱兼吉他手,正在進行與人群溝通的修行。