全盤接受或放棄?Youtube Music Key 來襲 音樂人如何抉擇?

Youtube 去年宣布推出名為「Music Key」的音樂串流服務,至今卻尚未有進一步的大動作,反而被六月底加入戰局的 Apple Music搶盡鋒頭。就在大家逐漸淡忘這個服務的同時,YouTube 執行長 Susan Wojcicki 女士日前於財富雜誌(Fortune Magazine)座談會中透露,Music Key 公開測試延長至 9/15,正式版確定會在 2015 年推出;也就是說,從現在起不到一個月的時間,串流音樂市場可能風雲再起。

Youtube Music Key 綁 Google Play Music 彌補音質的不足

Music Key 去年在歐美部分國家推出試用 beta 版,以每月 7.99 美元的低價試水溫,預料正式推出時亦會以低於市場價的方式掀起割喉戰。Music Key 用戶付費後,可享有無廣告、背景播放與離線播放的訂閱服務,其他功能還包含:依照使用者習慣的主題性歌單創建、類似 Pandora 那種無限延續的歌曲播放,以及推薦歌曲、熱門趨勢等。

Youtube 在影像串流和推薦系統上表現傑出,但以音質來說,還是與真正的「音樂串流」服務有差距。基本上 YouTube 影片音質並不會因切換成 HD 畫質而變好,其音訊品質約為 126 kbps ~ 165 kbps ,相較於 Apple Music、Spotify 皆為 320 kbps,音質差異十分明顯。不過, Youtube Music Key 的付費用戶同時能享有 Google Play Music 的串流服務(音質為 320 kbps),由兩肇互相綁訂的策略看來,Google 對「低頭族」行動市場的野心相當雄厚。

Music Key 目前尚未於台灣進行 Beta 測試,但已經可以看到介紹網頁。
Music Key 目前尚未於台灣進行 Beta 測試,但已經可以看到介紹網頁

Google 鐵腕姿態 半年免費試用期間音樂人恐無收入

無論廠牌或個體音樂人,只要成為「Youtube 合作夥伴*」便能考慮是否加入 Music Key 合約簽署。然而,不簽署加入,便是放棄盈利收入;若想要簽署加入,Youtube 卻是提供制式合約,無法更動,直接限制協議空間,而且這紙合約效力長達五年。

此外,先前 Apple Music 才因三個月免費試用期間不支付版權費而招致批評,直到承諾將付與每首歌曲每次播放 0.2 美元才平息眾怒,但是高調推出六個月免費、亦不分潤的 Youtube 至今卻尚未受到媒體大批責難。

Youtube 的強硬態度,去年已引起國外獨立廠牌、音樂人反彈,其中包括熟悉的 Sub Pop、XL Recordings、4AM、Domino,以及旗下如 Jack White、Adele、Vampire Weekend 等知名音樂人。為了表達對 Music Key 以及其他串流服務的不滿,近 800 間獨立廠牌一同連署「公平交易音樂聲明」;不過代理 20,000 間以上跨國獨立廠牌的 Merlin,則表明與 Youtube 已議定相關授權。

去年便有與 Youtube 協議簽約的權利人,氣憤地將整份制式合約傳到網路上,經過部分條款與消息求證,可性度非常高。(圖片來源:Digital Music News )
去年便有與 Youtube 協議簽約的權利人,氣憤地將整份制式授權合約上傳,經過部分條款與來源求證,可信度非常高。(圖片來源:Digital Music News )

 

 

加入或不加入 Music Key 會有什麼影響嗎?

先前盛傳「不加入 Music Key 會讓影音下架,或遭到屏蔽」,引起音樂人恐慌,後來部分媒體表示,應該是指:未簽署 Music Key 合約的合作夥伴,將無法再利用 Content ID 獲得廣告收益,僅能提出版權申訴。

Youtube 表明無法讓不參與 Music Key 的權利人獲利,但簽署又等於加入了 Google 體系的所有音樂服務,且毫無協商餘地,對權利人來說這是個困難的抉擇。由於至今 Youtube 官方並沒有針對「屏蔽」爭議做出正式回應,難保聳動的解讀可能會為真,而「不簽約,就沒錢」的脅迫手段也確實苛刻蠻橫。

根據目前資訊,Youtube Music Key 將保障權利人上傳的影音內容可透過串流盈利,並可經由 Content ID  系統檢舉回報,讓 Youtube 上相關其他用戶翻唱、改作…等非官方影片產生收益,但具體分潤方式亦未明確標於合約。可以肯定的是,Youtube 雖然手中握有世界上最龐大線上影音使用者,但在結構特殊且競爭激烈的音樂串流市場中,倒不見得是必然的贏家。

平台付費用戶的月收入總額 X 著作權人的串流次數 / 平台總串流次數 X 與平台協議後固定的版稅率 X 著作權人與音樂人協議的拆帳比=實際音樂人所得
串流的錢從哪裏來:平台付費用戶的月收入總額 X 著作權人的作品串流次數 / 平台總串流次數 X 發行者或著作權人與平台協議後固定的版稅率 X 著作權人與音樂人協議的拆帳比=實際音樂人所得。其中用戶總數是進而影響作品被串流播放次數的要件,且在免費用戶必定多過付費用戶的情況未改善下,若兩者差距過大,將會導致盈餘變得非常稀薄。除了「大牌」音樂人在串流上有相當的優勢外,當越來越多的音樂人與作品上架後,也會變相瓜分每個音樂人可能獲得的收益,對獨立音樂人與廠牌來說非常辛苦。

 

 

*什麼是 YouTube 合作夥伴?只要使用者擁有優質的原創等(如:音樂、MV等),就能加入 YouTube 合作夥伴計劃。依目前狀況,加入後創作者將能藉由廣告、付費訂閱和商品等方式,透過 YouTube 上的內容達到營利目的。(點我回到段落)

 

 

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參考資料:YouTube CEO Gives Update on Music Key, Talks How It Will Differ From Spotify, AppleYouTube: The Unsung Giant of Music StreamingYouTube extends beta period for its Music Key subscription…THE NO.1 MUSIC STREAMING PLATFORM – AND GETTING BIGGERYouTube’s Music Key Terms for Artists, ClarifiedWhat should I do about Youtube?YouTube’s Music Key: How Much Could Its New Paid Service Pay Out?F*&K It: Here’s the Entire YouTube Contract for Indies…Everyone Calm Down. YouTube Is NOT Going To Remove Music VideosIndie Label Organizations Seek Government Intervention Against YouTube…

 


作者

李鑫

李鑫

被音樂書寫。空氣吉他與浴室樂團主唱,喜歡看表演,喜歡便宜的酒與龐克。喜歡瓦解AT力場的人際互動。把自畫像畫成管狀;手機鈴聲是有趣生物。