皇后皮箱《超時空歌女的快活》:舊而不土、旋律出色的老英式搖滾。

皇后皮箱_專輯封面

距離首張 EP《Like I Said》四年之久,等了又等,一直只聞樓梯響,姍姍來遲的皇后皮箱終於發表首張完整專輯《超時空歌女的快活》。然而漫長的等待,並沒有絲毫樂團與時代脫節的感覺,因為他們從來都不屬於這時代,他們本身就是活在60-70年代的懷舊復古世界裡,《超時空歌女的快活》這名稱取得真貼切,皇后皮箱就是一組穿越時空來到現代的嬉皮士樂團。

自出道初獲得海洋音樂祭大賞初試啼聲後,皇后皮箱一直積極參與各大小演出,征服各大音樂祭與 Live House。雖說新團,但團員們並非小輩菜鳥:創作大腦阿怪的詞曲水平與吉他造詣於同輩中首屈一指,貝斯手黑輪是從前 Rockabilly 名團雞腿飯成員,技術不用多說;吉他手阿嘯曾參與愛的大未來、EQ 娛樂品質等,實屬圈內老鳥;鼓手傑西曾是地下 Super group 樂團 Big Day 的成員(成員包括1976林子喬與椰子樂團韓立康);而最重要是樂團擁有卡菈這位台型十足形象鮮明的 Frontwoman,不說她豪邁爽朗的明確主唱,一雙猶如  Uma Thurman  的大眼、標誌可愛的造型已經頗為吸睛,難怪多次成為簡單生活節的代表模特兒。

▼ 由左而右 吉他手阿怪/鼓手傑西/主唱卡菈/貝斯黑輪/吉他阿嘯

皇后皮箱 宣傳照2

大膽說樂團的演奏水準傲視同濟,而這四年間歷經《Like I Said》與《Killer.B/Maybe It’s the Way It Will Be》兩張EP,樂團對於錄音的掌控也已有一定的經驗,種種累積而來交出的《超時空歌女的快活》,確實是一份讓人稱心滿意的成績表。專輯由知名音樂人奇哥(自然捲/三十而立)擔任製作人,所有歌曲全程交由業界名牌 GreenEyes 樂團主唱老王錄製,製作素質毋容置疑,母帶製作 (Mastering) 則交到英國傳奇錄音室 Abbey Road,細聽吉他、貝斯、小鼓、風琴等樂器音色 Tone 調採樣,果真濃烈老舊英式氣息撲鼻而來。

如果你期待的是一張風格風格多樣,演奏變化多端的專輯,對不起這張專輯不適合你。但音樂從來不是變化多就是贏,要把一種風格鑽研透徹到底,難度更大,《超時空歌女的快活》從頭到尾就只有一種風格,簡而言之就是一場六七十年代的迷幻派對。值得一提的是專輯曲目排序別出心栽, 歌與歌的無間斷銜接做得非常好,快慢歌安排分佈得宜,強烈建議必須從頭到尾按順序聽下去。

開場曲《Bang!》就是一首讓人搖頭晃腦的60s Agogo 歌曲,以 Up Beat 的 Bassline 作主導,兩把吉他左穿右插甚是過癮!之前說過吉他手阿怪的詞曲與吉他能力甚為出眾,其實這張專輯大部份歌曲均由他包辦詞曲,甚至擔任當中兩首歌的主唱部分。由阿怪主唱的《It’s Alright》一展其風馳電掣的吉他演奏造詣,而阿怪也擁有一副好歌喉,唱起英文來十分對味(阿怪的合音部分在其他歌曲也頗為突出)另一首由阿怪主唱的作品《29》則出自吉他手阿嘯之手,這首踏著藍調步伐的歌曲,阿怪以懶洋洋滿不在乎的腔調演繹,歌詞訴說著男人的中年危機,也許是因為共鳴感,這首是我整張專輯最愛的一首!

懶洋洋的腔調、黑色幽默的小故事、自嘲反諷的歌詞,這都是皇后皮箱擅長的絕招,當中最強的是他們編曲上尤其擅於塑造老電影配樂氛圍。《Summertime》的有著濃烈的電影畫面感,卡菈標誌性的磁性嗓音,中間的 Organ 過門尤其到位,不期然讓人幻想到夕陽武士之類的老片感覺;早前引起不少討論的《人間惆悵客》,歌曲一如MV向70年代香港邵氏電影致敬,此曲跳脫的 Bassline 是靈魂所在,而整首沒有明顯主副歌的編排更見他們的編曲能力;《Killer. B》簡直就可以拿去當《黑色追緝令 Pulp Fiction》或《追殺比爾 Kill Bill》等鬼才導演昆汀塔倫提諾的電影作品的配樂。

專輯中有不少舊作重新編曲錄製,處女 EP 的主題曲《Like I Said》,原版焦點是卡菈阿怪夫妻的一唱一和,新版加入了西塔琴迷幻度倍增立刻成為主角,此曲也見樂團頗受後期 The Beatles  的迷幻曲風影響。一味的復古懷舊不會好聽,如何舊而不土,旋律是重點。皇后皮箱出色的地方是「能夠寫出優秀的旋律」(不要看輕這點,大部份的台灣樂團都寫不出好歌),Modern  的  Melody Line  塔上復古的編曲是他們的成功法則。首波主打《Maybe It’s the Way It Will Be》是一首溫婉動人的情歌,有著琅琅上口的上乘旋律,特別的是邀請到季欣霈(阿霈樂團/椰子樂團)擔任此曲的合音部分,阿霈獨特的嗓音為歌曲加分不少。《Hard To Believe》維持一貫招牌式慵懶調子,起伏平穩編曲未見突出但旋律耐聽。《Hold Me Tight》可說是皇后皮箱的國歌,現場演出時每每出現大合唱場面,前段加入了民權領袖 金恩博士(Martin Luther King ) 的知名演說《I Have a Dream》,由此演說貫串下一首專輯末曲《Dreamer》此安排甚為精妙;而《Dreamer》所追求的世界大同與和平,也再次印證了樂團的嬉皮士精神。

2000年世代後台灣獨立樂團漸漸抬頭,樂團如雨後春筍,有說台灣樂團圈「三搖」當道:民謠、英搖、後搖。細分下民謠類 Urban Folk、英搖 Britpop、日式/英式吉他 Indie Rock、後搖 Post Rock、金屬 Metalcore,以上流行的曲風類別,大部分台灣樂團都走不出他們的框架,追根溯源大多受到90年代歐西與日本搖滾音樂的薰陶。

皇后皮箱可說是近代台灣樂團中的異類。與他們年齡不相符地,他們彷彿跳過了所屬的80-90年代,從未受到這時期的音樂洗禮。他們的音樂直接取材自60-70年代搖滾的發源時期,吸收著  The Beatles、The Kinks、The Who、The Beach Boys 此等爺爺級樂團的養分,玩奏的是帶有濃烈藍調根基的英式  Classic Rock,參透著  Surf、Motown、Swing  等等現在已經絕少人碰的所謂過時元素,塑造出別樹一幟的懷舊復古曲風。不單是音樂方面,樂團在服裝髮型等形象塑造、以及 MV 影片、宣傳硬照等,無一不貫徹這宗旨,先不論音樂的內容,單行銷方面已遠超一眾同輩的台灣樂團。如果你還認為台灣樂團來來去去都是那幾招,請你聽一下《超時空歌女的快活》後再說吧。

▼ 皇后皮箱《超時空歌女的快活》專輯試聽


作者

奧利佛 Oliver

奧利佛 Oliver

1982年生;音樂人、唱片製作人、活動策展人、文字工作者;政治及公共行政學士、媒體文化文學碩士;「飢餓藝術家」樂團主唱;「黑市音樂」創辦人;「呼叫音樂節」策展人;「StreetVoice 街聲」香港音樂總監。